Síndrome del Túnel Cubital

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DEL TUNEL CUBITAL?

El Síndrome del Túnel Cubital se trata de una compresión aguda o crónica del Nervio Cubital a nivel del codo. El nervio atraviesa el codo entre el olécranon (parte posterior del codo) y la epitróclea (el “hueso de la risa”).  El nervio se puede comprimir por alteraciones anatómicas como bandas fibrosas o deformidades óseas como osteofítos.  La inflamación del nervio también puede producirse por el desplazamiento crónico del nervio al realizarse la flexo-extensión del codo.

El desplazamiento o subluxación del nervio consiste en un movimiento anómalo hacia adelante del nervio cuando el codo está flexionado.  El paciente puede sentir incluso un resorte y una sensación de calambre u hormigueo al flexionar el codo.  Las actividades de flexo-extensión repetida pueden agravar este problema.

 

¿CUALES SON LOS SÍNTOMAS DEL SÍNDROME DEL TUNEL CUBITAL?

La compresión del Nervio Cubital puede producir cambios en la sensibilidad, los movimientos o las funciones motoras.  El problema de la sensibilidad suele consistir en hormigueo y pérdida de sensibilidad en la parte interna del antebrazo y puede irradiar al dedo anular y al meñique.  Si hay alteración de la función motora, el problema suele ser de largo tiempo de evolución y puede producir debilidad de los músculos de la mano implicados en la fuerza de agarre.

 

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

Se debería realizar una exploración completa de la extremidad superior cuando los síntomas y signos descritos anteriormente se presentan.  El examen debe incluir una evaluación del área cervical y el hombro para descartar la compresión del nervio a nivel de su salida de la columna cervical o a nivel del hombro.  En algunos casos su Cirujano de Mano puede recomendarle la realización de un estudio de conducción nerviosa para confirmar el diagnóstico del problema y la severidad del mismo.  En los casos más severos la pérdida de fuerza de la musculatura de mano puede demostrarse mediante la exploración física y la evaluación de la fuerza de agarre.

 

¿CUAL ES EL TRATAMIENTO DEL SÍNDROME DEL TUNEL CUBITAL?

El objetivo del tratamiento del Síndrome del Túnel Cubital es la disminución del dolor y la sensación de adormecimiento que ha producido la compresión.  El tratamiento está encaminado, así mismo, a prevenir la pérdida de la musculatura que se produce si la compresión se mantiene largo tiempo.  En las fases iniciales, la limitación de las actividades de flexo-extensión repetida y el uso de almohadillas para el codo pueden ser el único tratamiento necesario.  Si ya se ha producido la atrofia o pérdida de la musculatura de la mano o el dolor y la sensación de adormecimiento no mejoran con el tratamiento conservador, su Cirujano de Mano puede recomendarle el tratamiento quirúrgico.

La cirugía consiste en la liberación del nervio a nivel del túnel por el que pasa el nervio en el codo y en algunos pacientes, es necesario la transposición o cambio de situación del nervio fuera del túnel en una posición anterior en el codo.  El adormecimiento puede persistir incluso después de la cirugía, si bien suele mejorar con el tiempo.  El dolor es normalmente el primer síntoma en mejorar.  Cuando ya se ha producido una atrofia o pérdida muscular importante la recuperación funcional puede ser sólo parcial.